September 15, 2022
Last Updated:
September 20, 2022

International Voices of IIN: Citlalli Barberis, on How Small Changes Add Up

Voices of IIN is our content series where we talk with IIN students, graduates, and staff members who make up our diverse, vibrant, and passionate community ‒ from all over the world! IIN’s commitment to improving health and happiness is what brings us all together, and we aim to celebrate this commitment by sharing the unique stories and backgrounds of IIN change makers. Through this series, we hope to continue working toward creating a more inclusive wellness community, where all feel welcome to create a healthier life.

Citlalli Barberis is a virtual Health and nutrition Coach who’s passionate about food – not just eating food but exploring what it does to our bodies. She’s also the mother of two beautiful girls who’ve taught her a lot about the relationship with food. In her house, eating is a moment of conviviality with family and friends, a space to form memories as well as nourish ourselves. Over time, she discovered that cooking means taking your health into your own hands. She’s the creator of the website Sabores de mi Huerto (Flavors of Our Garden), where more than 5 million people have learned to fuel their bodies in a healthy way.

To learn more, check out her website and Instagram page.

Origin Story

What did health and wellness look like for you growing up?

Throughout my life, health was always associated with freedom; with the freedom to have a life that allowed me to do the things I enjoyed while feeling great.

Why did you ultimately decide to come to IIN?

It all started when I was pregnant with my second daughter and I had some blood tests where the results said that I could develop gestational diabetes.

I didn’t understand how I could have had this result; I’d studied to be a chef and thought I understood food. But my body was telling me otherwise, so I made a consultation with a nutritionist so as not to develop gestational diabetes and thus protect myself and my baby.

In the consultation with a nutritionist, she told me to eat roasted chicken breasts and low-fat yogurt; the diet she prescribed was horrible. I had no joy at all, and for me, food was always an act of joy. He didn’t offer me any type of accompaniment, and I needed just that.

I left there crying. Maybe I was a bit hormonal, but I literally cried without being able to stop; they’d taken the joy out of life. I couldn't believe that health had to be this insipid.

I didn’t stay calm. I started looking for information, books, scientific studies, and of course, other options in nutrition – and that’s how I found a coach who supported me and a way to work on everything that was happening, with some changes in my habits and enjoying delicious meals. In a month, I managed to reverse the problem while always eating delicious food!

I decided to study at IIN and be part of this wonderful change. IIN opened a new path for me and a new vision of what it was like to live my life fully.

Perspectives on Nutrition and Health Coaching

How are you using your IIN education?

After I finished my studies, I decided to continue delving into nutrition. I got certified as a holistic nutritionist, and today I have an office where I help people find a new and delicious relationship with food while feeling great.

I also offer an online membership where I virtually support a beautiful community to achieve their health goals.

What about your IIN education inspired you most?

The bio-individuality – that the way to feel great isn’t the same for everyone and the poison of one is the panacea of the other. The important thing is to know how to listen to your own body and intuition.

What does being a Health Coach mean to you?

With the experience I’ve had, I’ve discovered that it’s not the same path for everyone. It’s important to adapt, listen, and give tools that allow my clients to feel great.

How do you apply bio-individuality in your life? Your clients’ lives?

Bio-individuality: This unique IIN concept means that we’re all different and must embrace our uniqueness to best take care of our health, from the food we eat to the environments we thrive in and everything in between.

It’s more than clear to me that what works for one doesn't always work for the other, from what we eat to how we handle stress, rest, movement, etc. The concept of bio-individuality, for my practice, is basic. In each session, we find out what the path is for each person, and my job is to accompany them while they walk it.

Nutrition, Healthcare, and Equity in the Wellness World

If we traveled to your country, what would we find in terms of food, wellness practices, etc.?

Mexico’s a beautiful country; the traditional cuisine is tasty, varied, and nutritious. Sadly, the world of industrialized food has taken its toll, and today we are one of the countries with the highest levels of obesity, diabetes, and even alcoholic fatty liver disease.

I firmly believe that the domino effect that Joshua Rosenthal started with IIN can make incredible changes, in my country and the whole world, by reconnecting us with our roots and respecting our bio-individuality.

Is wellness accessible to everyone who wants/needs it in your country, or is there still work to do to make it more accessible?

There’s still a lot to do – and luckily, there are many people working on it. Depending on the social stratum where you are, there’s more or less access to information. Sadly, there are marginalized communities where it’s easier to get a soft drink than a bottle of drinking water, and that’s why there’s a lot of work ahead of us.

Personal Goals for Social Impact

What’s your “why”?

“Why” – This refers to one’s purpose and the reason(s) behind their chosen work.

Cooking means taking your health in your hands, and it’s a practice that we’ve left in the hands of corporations. Today, my passion is to teach you how to reconnect with this space and enjoy preparing your own food.

Food’s not just calories or energy. Every bite we take is information and the raw material with which we build our bodies – they’re instructions for your body, and they organize your genetics to express themselves in a way that can be healthy or make you sick.

I want every bite my clients take to get them closer to their goals and make them feel great.

If you wanted your audience from your country to know one thing about health coaching, what would it be?

Small changes are more important than changing everything at once. The path to feeling great is not the same for everyone, and that’s why coaching can help you find what works for you.

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¿Cómo era la salud y el bienestar para ti mientras crecías?

Durante mi vida la salud siempre estuvo asociada a la libertad, a la libertad de tener una vida que me permitiera hacer las cosas que disfrutaba sintiéndome genial.

¿Por qué finalmente decidiste venir a IIN?

Todo empezó cuando estaba embarazada de mi segunda hija y me hice unos estudios de sangre donde el resultado decía que podía desarrollar diabetes gestacional.

No entendía como yo podía haber tenido este resultado, yo había estudiado para chef y creía entender la comida. Pero mi cuerpo estaba diciéndome lo contrario, así que hice una consulta con una nutrióloga para no llegar a desarrollar la diabetes gestacional y así protegernos a mi bebé y a mi.

En la consulta con una nutrióloga me dijo que comiera pechugas de pollos asadas y yogur bajo en grasa, la dieta que me receto era horrible, no tenía nada de gozo, y para mí la comida siempre fue un acto de gozo. No me ofrecía ningún tipo de acompañamiento y yo necesitaba justo eso.

Salí de ahí llorando, tal vez estaba algo hormonal, pero literalmente lloraba sin poder parar, me habían sacado el gozo de la vida, no podía creer que la salud tuviera que ser así de insípida.

No me quede tranquila. Empece a buscar información, libros, estudios científicos y por supuesto otras opciones en nutrición y fue así que me encontré a una coach que me apoyo y el camino para trabajar todo lo que estaba sucediendo, con unos cambios en mis hábitos y gozando de comidas deliciosas en un mes logre revertir el problema, ¡siempre comiendo delicioso!

Decidí meterme a estudiar en IIN y ser parte de ese cambio maravilloso. IIN me abrió un nuevo camino y una nueva vision de cómo era vivir mi vida de forma plena.

Perspectivas sobre Nutrición y Coaching de Salud

¿Cómo estás usando tu educación de IIN?

Desde que concluí mis estudios decidí seguir profundizando en la nutrición, me certifique como Nutriologa hólistica y hoy tengo un consultorio donde apoyo a personas a encontrar una nueva y deliciosa relación con la comida mientras se sienten genial.

Ademas tengo una membresía en linea donde forma virtual apoyo a una hermosa comunidad a conseguir sus objetivos de salud.

¿Qué fue lo que más te inspiró de tu educación en IIN?

La bio individualidad. Que el camino para sentirnos genial no es igual para todos y que el veneno de uno es la panacea del otro. Lo importante que es saber escuchar tu propio cuerpo e intuición.

¿Qué significa para ti ser Health Coach?

Acompañar en le cambio. Con la experiencia que he tenido he descubierto que no es el mismo camino para todos y es importante acompañar, escuchar y dar herramientas que permitan a mis clientes a sentirse, genial.

¿Cómo aplicas la bio-individualidad en tu vida? ¿En la vida de tus clientes?

Bioindividualidad: este concepto único de IIN significa que todos somos diferentes y debemos aceptar nuestra singularidad para cuidar mejor nuestra salud, desde los alimentos que comemos hasta los entornos en los que prosperamos y todo lo demás.

Me queda mas que claro que lo que le funciona a uno no siempre le funciona al otro, desde lo que comemos, como manejamos el estrés, el descanso el movimiento, etc. El concepto de la bio individualiad para mi práctica es básico. En cada sesión vamos encontrando cuál es el camino de cada quien y mi trabajo es acompañarlos mientras ellos lo caminan.

Nutrición, atención médica y equidad en el mundo del bienestar

Si viajáramos a tu país, ¿qué encontraríamos en cuanto a alimentación, prácticas de bienestar, etc.?

México es un país hermoso, la gastronomía tradicional es sabrosa, variada y nutritiva. Tristemente el mundo de alimentos industrializados ha echo sus estragos y hoy somos de los paces con más niveles de obesidad, diabetes e incluso hígado grasoso alcohólico.

Creo firmemente que efecto dominó que empezó Joshua con IIN, puede hacer cambios increíbles, en mi país y el mundo entero al re conectar con nuestras raíces y respetar nuestra bio bio individualidad.

¿El bienestar es accesible para todos los que lo quieren/necesitan en tu país, o todavía queda trabajo por hacer para hacerlo más accesible?

Aun hay mucho qué hacer y por suerte mucha gente trabajando en hacerlo. Dependiendo del estrato social donde te encuentres hay más o menos acceso a la información, tristemente hay comunidades marginadas donde es más fácil conseguir un refresco que una botella de agua potable, es por eso que hay mucho trabajo que nos queda por delante.

Metas personales para el impacto social

¿Cuál es tu “por qué”?

“Por qué”: se refiere al propósito de uno y la(s) razón(es) detrás del trabajo elegido.

Cocinar es tomar la salud en tus manos y es una practica que hemos dejado en las manos de las corporaciones. Hoy mi pasión es enseñar cómo re conectar con este espacio y disfrutar de preparar tus propios alimentos.

La comida no solo son calorías o energía. Cada bocado que damos es información y la materia prima con la que construimos nutro cuerpo, son instrucciones para tu cuerpo donde generas que tu genética se exprese de una forma que puede ser saludable o al contrario enfermarnos.

Quiero que cada bocado que den mis clientes los acerque mas a sus objetivos y se sientan genial.

Si quisieras que tu audiencia de tu país supiera algo sobre el coaching de salud, ¿qué sería?

Cambios pequeños son más importantes que cambiar todo al mismo tiempo. El camino para sentirte genial no es el mismo para todos y es por eso que un acompañamiento te puede ayudar encontrar que es lo que te funciona a ti.

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Integrative Nutrition
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The Institute for Integrative Nutrition (IIN) was founded 30 years ago and has evolved to become the world’s largest and leading online health coaching and nutrition school.

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