Published:
October 21, 2022
Last Updated:
October 23, 2022

International Voices of IIN: Paola Gil Cortes, on Turning Passion into Purpose

Voices of IIN is our content series where we talk with IIN students, graduates, and staff members who make up our diverse, vibrant, and passionate community ‒ from all over the world! IIN’s commitment to improving health and happiness is what brings us all together, and we aim to celebrate this commitment by sharing the unique stories and backgrounds of IIN change makers. Through this series, we hope to continue working toward creating a more inclusive wellness community, where all feel welcome to create a healthier life.

Soy Paola Gil Cortés, una mujer que decidió escuchar su corazón para conectar con uno de sus mayores propósitos y empezar a construir la vida de sus sueños, después de más de 10 años de experiencia trabajando como especialista en mercadeo, decidí hacer lo que realmente me hace vibrar el corazón y es ayudar a las personas, ahí fue cuando decidí certificarme como Health Coach. Y actualmente acompaño a personas a vivir una vida con propósito y balance en sus hábitos de vida, para que vivan una vida autentica siendo y haciendo lo que realmente les mueve su corazón; para esto también me certifique como guía en meditación y master en eneagrama.

Origin Story

What did health and wellness look like for you growing up?

Crecí en una familia muy unida y con mucho amor, donde siempre mis padres se preocuparon por alimentarnos bien y nos motivaban a movernos haciendo ejercicio o algún deporte. Pero realmente no había consciencia de lo que era el bienestar integral, de igual forma como la gran mayoría de niños en el mundo, dentro de la alimentación se incluía productos que no tienen valor nutricional, principalmente en las loncheras. Sin embargo fui una niña sana y siento que fue por el amor recibido de mi familia e incluso en cada plato que mi mamá nos preparaba.

Why did you ultimately decide to come to IIN?

Fue un punto de quiebre en mi vida cuando decidí renunciar a mi trabajo para conectar con lo que ralamente me hacia vibrar el corazón, pero no tenia idea que hacer. Siempre me ha gustado cocinar y hace ya varios años lo hacia de forma saludable porque empecé a tener más consciencia de lo que comía y fue cuando un día una amiga me dijo que compartiera mis recetas en Instagram y así fue que empecé sin un interés en particular a crear contenido de alimentación saludable pero de forma empírica, hasta que entendí que ese era mi camino y decidí hacerlo como un estilo de vida pero quería tener los fundamentos para realmente poder acompañar a las personas a vivir la transformación de la vida así como yo en mi propia experiencia lo había vivido, y ahí fue cuando llegue a IIN que me cambio la vida, porque me hizo entender que si es posible vivir la vida de los sueños de forma saludable y feliz.

Perspectives on Nutrition and Health Coaching

How are you using your IIN education?

Todo lo que aprendí en IIN primero se convirtió en mi estilo de vida para continuar con una vida con consciencia y adicional se convirtió en mi nueva profesión, porque gracias a todo lo que aprendí en IIN cambio por completo el rumbo de mi hacer, llevando todo el conocimiento a mi contenido, mis sesiones y programas para ayudar y acompañar a otras personas en su despertar de consciencia.

What about your IIN education inspired you most?

El programa tan completo, ofreciendo gran variedad de temas y sobretodo contar con exponentes tan importantes a nivel mundial. También su filosofía y darme cuenta del gran numero de coaches que se han graduado de ahí y están dejando una gran huella en el mundo.

What does being a Health Coach mean to you?

Para mi ser Health Coach significa responsabilidad y propósito primero conmigo misma, con todas las personas que me rodean, pero sobretodo con las personas que acompaño. Es inspirar y motivar a los demás por medio de mis propias experiencias, el ejemplo a que vivan una vida llena de bienestar y así aportar a un mejor mundo.

How do you apply bio-individuality in your life? Your clients' lives?

Bio-individuality: This unique IIN concept means that we’re all different and must embrace our uniqueness to best take care of our health, from the food we eat to the environments we thrive in and everything in between.

Entendí que soy única, pero que también cada día es único, por lo cual cada día y cada momento que vivo trae una necesidad, que es necesario escuchar mi cuerpo, mi mente y espíritu para identificar que es lo que a mi realmente me hace bien y no compararme con nadie, ni comparar mi vida, porque cada experiencia que vivo esta perfectamente diseñada para mi, para crecer.

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Con mis clientes lo aplico exactamente de la misma manera, jamás un programa o una sesión será igual a la de otro cliente, porque cada uno es un SER único, porque cada uno tiene unas necesidades únicas y de esa misma manera debe ser su programa y el camino a seguir para mejorar en el área que desee trabajar.

Nutrition, Healthcare, and Equity in the Wellness World

If we traveled to your country, what would we find in terms of food, wellness practices, etc.?

En Colombia viene creciendo a pasos gigantes el mundo del bienestar, hace unos años poco se escuchaba hablar de actividades de bienestar, pero ahora hay muchas personas que nos dedicamos a enseñar temas relacionados al bienestar, incluso lugares como hoteles especializados en el tema.

Somos un país con una gran variedad de alimentos, con gran biodiversidad, lo cual nos permite contar con opciones saludables que nos brinda la naturaleza para vivir una vida saludable desde la nutrición del cuerpo con los alimentos y del alma con los paisajes.

Is wellness accessible to everyone who wants/needs it in your country, or is there still work to do to make it more accessible?

En mi opinión esta todo por hacer, porque el sistema de salud no ofrece la posibilidad para que todos puedas acceder a citas o programas de bienestar integral y nuestro trabajo aun no es reconocido e incluso puede llegar a ser todavía muy desconocido y pocas personas entienden y apoyan lo que hacemos.

Personal Goals for Social Impact

What is your “why”?

“Why” – This refers to one’s purpose and the reason(s) behind their chosen work.

Mi propósito es inspirar y acompañar a las personas a que empiecen a vivir una vida autentica,  una vida que realmente quieran vivir para tener bienestar en cada área de su vida.

If you wanted your audience from your country to know one thing about health coaching, what would it be?

Es una herramienta hermosa y ponderosa para acompañarlos a que vivan una vida en balance, sin extremos, donde puedan disfrutar cada experiencia de su vida. El health coaching es el aliado para adicional a sanar, invita a prevenir situaciones de salud tanto físicas como emocionales y más en el ritmo de vida que lleva el mundo actualmente. Para mi todos deberíamos tener el acompañamiento de un health coach en la vida.

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Integrative Nutrition
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The Institute for Integrative Nutrition (IIN) was founded 30 years ago and has evolved to become the world’s largest and leading online health coaching and nutrition school.

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